En el origen del Centro Tecnológico Nacional Agroalimentario “Extremadura” está la puesta en marcha de un plan de transferencia tecnológica para el subsector del tomate para industria, en el que los investigadores ensayan variedades y técnicas de cultivo, además de tecnologías de la producción, en el marco de la Mesa del Tomate, organización no lucrativa, que agrupa a productores e industriales.

En 2006 la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación de CTAEX puso en marcha el Observatorio Tecnológico del Tomate, herramienta de Vigilancia Tecnológica que sirve para que los productores e industriales conozcan las últimas novedades en este sector.

Mediante un complejo sistema de búsqueda y validación de fuentes documentales  CTAEX pone en marcha el Observatorio Tecnológico del Tomate, donde se suministran la información proveniente de artículos científicos, revistas, bases de patentes y legislativas, además de análisis de mercado.

Este complejo sistema vuelca la información en una página web, en alertas personalizadas y en una revista en papel, que permite a los productores e industriales anticiparse a los tiempos.

Uno de las actividades más importantes es la búsqueda de mercados de alto valor mediante el análisis de la base datos de las naciones unidas UN Comtrade (International Trade Statistics Database), buscando mercados emergentes.

Según la base de datos de estadísticas de comercio mundial de las Naciones Unidas UN Comtrade, las exportaciones mundiales de tomate en 2014 alcanzaron 5,6 millones de toneladas en 2014, con un valor de 6.319 millones de dólares, siendo los principales países exportadores son Italia, Estados Unidos, China, España y Portugal .

Además se ofrecen datos sobre proyectos de I+D+i y patentes resultando que en la base de datos del servicio comunitario sobre investigación y desarrollo (CORDIS) desde 1990 hasta 2015 se registraron 234 proyectos de investigación con referencia en su descripción al tomate. Fundamentalmente se dedican a la producción vegetal. En cuanto a la producción de patentes según la base de datos de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (World Intellectual Property Organization) el principal país en registrar tecnología es Estados Unidos, seguidos de patentes registradas como internacionales, Canadá y patentes europeas. Si nos centramos en las tecnologías más registradas, la principal es agricultura, seguida de tecnología alimentaria en general, tratamientos de conservación de alimentos, nuevas tecnologías para obtención de material vegetal y protección y defensa del cultivo.

Esta herramienta está ayudando a la profesionalización del sector, además del aumento de renta de los productores e industriales extremeños, además de a difundir la innovación en el sector agroalimentario.