Los métodos analíticos clásicos, han servido durante décadas para realizar el control de calidad en el tomate para industria, pero los mismos no responden de una manera rápida a la necesidad de información requerida y conllevan un alto coste asociado al personal cualificado que lleva a cabo los protocolos y a la puesta a punto de los equipos necesarios.

Las fuentes de error en toda técnica analítica son introducidas a través de la obtención y preparación de la muestra, el trabajo del analista y el método de referencia utilizado. En definitiva, terminan resultando costosos y lentos.

Como una alternativa cada vez más difundida en diferentes ámbitos, aparece la tecnología de Infrarrojo Cercano (NIR, Near Infrared).

Esta tecnología se caracteriza por tener poca o ninguna preparación de muestra, es un ensayo no destructivo, no se utilizan reactivos y destaca por ser un método rápido, confiable y preciso.

La Tecnología de Infrarrojo está basada en una combinación sofisticada de espectros y métodos matemáticos. La luz IR es reflejada sobre la muestra y se modifica sutilmente según la naturaleza de la misma.

 

Análisis de las muestras

Desde CTAEX, se está incorporando esta tecnología para el estudio de tomate concentrado 28-30 º brix, tomate concentrado 36-38º brix y jugo de tomate.

Para la puesta a punto del equipo, se está trabajando en la calibración y ajuste de datos, donde se evaluarán los siguientes parámetros:

  • pH
  • Color
  • ºBrix
  • Consistencia Bostwick
  • Test Blotter
  • Acidez
  • Sal
  • Azúcares reductores
  • Licopeno (HPLC)

Para determinar si esta metodología es viable para el estudio de las muestras de tomate concentrado y jugo, citadas anteriormente, será necesario realizar múltiples ensayos que permitan determinar la homogeneidad de las muestras, rangos, rectas de calibrado y posibles errores.

 

FOSS DS 2500

Para realizar el estudio, se trabajará con el equipo de FOSS DS 2500, instrumento de transmitancia-reflectancia donde la luz blanca está predispersada en longitud de onda monocromática antes de incidir sobre la muestra, hecho que reduce el calentamiento del producto. El equipo posee las siguientes características:

  • 450-2500 nm
  • Resolución 0,5 nm
  • Transmitancia-Reflectancia
  • Soporte Rotativo
  • Robusto
  • Poco mantenimiento
  • Conexión en red

Se proporcionan diagnósticos para asegurar el rendimiento continuo del equipo, en cada conexión se genera una prueba de forma automática que realiza un diagnóstico básico. En caso de existir algún problema, generará una alerta para conocimiento del operador. La frecuencia de estas pruebas depende de la aplicación y el uso, y debe ser establecida por el administrador del sistema y otro personal que esté preparando el sistema para su uso.

Para la realización de los análisis, la muestra se introduce en la placa y tras colocarse en el interior del equipo, se selecciona el tipo de muestras y parámetros de estudio.

Tras el análisis, la información se vuelca en el ordenador a través de un software específico que permite al usuario comprobar los espectros de forma inmediata tras la prueba.

Con este estudio previo de las muestras, se conseguirá identificar los parámetros que mejor se ajusten a las características de las muestras, así como calibrar el equipo para cada análisis disminuyendo el error y tiempos de espera, lo que se traduce en análisis más rápidos y fiables.